Περιέχει όλα τα απαραίτητα αμινοξέα για την σύνθεση πρωτεϊνών υψηλής βιολογικής αξίας.
Είναι πηγή βιταμινών Α και Β. Σε υψηλές αναλογίες D, Ε και K, ενώ ακόμη περιέχει σίδηρο, φώσφορο και ασβέστιο.
Έχει μικρά ποσοστά χοληστερίνης, το περισσότερο λίπος βρίσκεται περιφερειακά του κρέατος (ορατό) οπού εύκολα αφαιρείται και υπάρχον κάποια κομμάτια όπως το ψαρονέφρι το οποίο έχει περίπου 6% λίπος (δηλαδή ίσως λιγότερο από το μπούτι του κοτόπουλου) ή το ‘μάτι’ της μπριζόλας όπου μπορεί να περιέχει και 4% λίπος (στα 300gr e 12 gr λίπος).
Τα συστατικά του αφομοιώνονται από τον ανθρώπινο οργανισμό κατά 80%.
Οι πρωτεΐνες του πέπτονται κατά 94-97%, ενώ οι φυτικής προέλευσης, κατά 78-88%.
Προσφέρει υψηλό βαθμό κορεσμού και υψηλά ποσά ενέργειας (αναλόγως της λιπαρότητας αυτού) με λίγα λόγια χορταίνουμε πιο εύκολα.
Περιέχει λίπος με περισσότερα ακόρεστα λιπαρά οξέα από ότι το βοδινό, ενώ παράλληλα δεν έχει κορεσμένα. ( κορεσμένα λιπαρά οξέα e στεατικό οξύ e βλάβες στα αγγεία)
Έχει μικρότερα ποσοστά χοληστερόλης από ότι το βοδινό.
Προσφέρει μεγάλη ποικιλία γεύσεων
Βοηθά στην αποφυγή βλαβών των αγγείων, μη έχοντας κορεσμένα λιπαρά οξέα άρα και στεατικό οξύ (συντελεί στις βλάβες των αγγείων)
Η κακή φήμη που υπήρχε για το χοιρινό κρέας οφειλόταν καθαρά λόγο κακής διατροφής των χοιρινών αλλά και των φυλών τους

Το κρέας είναι απαραίτητο για την κάλυψη ενός μεγάλου μέρους αναγκών του οργανισμού σε πρωτεϊνες, σίδηρο, ψευδάργυρο, σελήνιο και βιταμίνες της ομάδας Β, με κυριότερες τις Β12 – που συμμετέχει στη δημιουργία της αιμοσφαιρίνης – και Β9.

Οι πρωτεϊνες είναι άκρως απαραίτητες στον οργανισμό.Στη φάση της, για παράδειγμα, καλύπτουν διάφορους βασικούς ρόλους όπως η δημιουργία των οστών και του δέρματοσ, η ενίσχυση του ανοσοποιητικού συστήματος, κλπ. Σε μεγαλύτερες ηλικίες οι πρωτεϊνες ανανεώνουν το μυϊκό ιστό και στην περίπτωση των αθλητών επιδιορθώνουν τους μυϊκους μικροτραυματισμούς.

Ο σίδηρος συμβάλλει στη δημιουργία των ερυθρών αιμοσφαιρίων μέσω της αιμοσφαιρίνης, καθώς και στους μηχανισμούς οξυγόνωσης, του οργανισμού. Το κρέας είναι απαραίτητο για την κάλυψη των αναγκών σε σίδηρο. Ο σίδηρος του μοσχαρίσιου κρέατος έχει εξαιρετική απορρόφηση: 20 με 25%. Η περιεκτικότητα του μοσχαρίσιου κρέατος σε σίδηρο είναι τουλάχιστων 2πλάσια, έναντι των λευκών κρεάτων ή των ψαριών.

Το καλοκαίρι είναι ιδανική εποχή για να μαγειρέψουμε για την οικογένεια και φίλους μας σε ψησταριές. Μικρόβιο όπως η σαλμονέλα, κολοβακτηρίδια, κλπ μπορούν να προκαλέσουν σοβαρές ασθένειες.Μπορούμε όμως να τα καταπολεμήσουμε ακολουθώντας μερικές πρακτικές συμβουλές.

Καλοψημένο φαγητό !!!
Βεβαιωθήτε ότι το φαγητό είναι καλοψημένο

Αποψύξτε καλά τα κατεψυγμένα τρόφιμα πριν τα ψήσετε

Γυρίζετε το τρόφιμο συχνά για να ψηθεί ομοιόμορφα

Βεβαιωθείτε ότι το κρέας έχει ψηθεί στο εσωτερικό του

Καμένο δε σημαίνει καλοψημένο !!!

Ακόμη και αν το κρέας είναι καμένο εξωτερικά, μπορεί να μην είναι καλα ψημένο από μέσα. Για αυτό ψήνετέ το ομοιόμορφα σε σταθερή θερμοκρασία.

Προσοχή στο ωμό κρέας !!!

Μην αφήνετε ωμό κρέας να ακουμπά ή να στάζει σε άλλα τρόφιμα

Χρησιμοποιείστε διαφορετικά εργαλεία (μαχαίρια, επιφάνειες κοπής) για ωμά κρέατα και ψημένα τρόφιμα

Μην τοποθετείτε ψημένο φαγητό στο ίδιο πιάτο που είχατε χρησιμοποιήσει για το ωμό κρέας (εκτός αν το πλύνετε πρώτα πολύ καλά)

Πλύντε σχολαστικά τα χέρια σας μετά το χειρισμό ωμών κρεάτων

Μην προσθέτετε σάλτσα ή μαρινάδα σε ψημένο κρέας την οποία έχετε πρώτα χρησιμοποιήσει σε ωμό

Στο ψυγείο αποθηκεύουμε νωπό κρέας, κιμά, νωπά ψάρια και γαλακτοκομικά προϊόντα. Στο πάνω μέρος του ψυγείου ή στα ράφια διατηρήστε βούτηρο,μαργαρίνη και χυμούς. Τα φρούτα και τα λαχανικά διατηρούναι στον ειδικό χωρο του ψυγείου για αυτά. Στο πιο ψυχρό σημείο του ψυγείου σας διατηρήστε τυροκομικά και κυρίως κρεμώδη τυριά. Οι συνιστώμενοι χρόνοι διατήρησης τροφίμων στο ψυγείο του σπιτιού είναι για νωπό κρέας 3-5 ημέρες, κιμάς 1-2 ημέρες, κοτόπουλο 1-2 ημέρες, ψάρι 1 ημέρα σάλτσες 2 ημέρες ενώ για την κατάψυξη είναι για λαχανικά 8 μήνες, κιμάς 3-4 μήνες, βοδινό 6-10 μήνες, χοιρινό 4-6 μήνες, κοτόπουλο 9 μήνες. Τα τρόφιμα που περιέχουν μεγάλο ποσοστό πρωτεϊνών και υγρασίας,όπως για παράδειγμα το κρέας, τα πουλερικά, τα αυγά, τα γαλακτοκομικά, τα ψάρια και τα οστρακοειδή, βοηθούν στην γρήγορη ανάπτυξη των μικροοργανισμών.Αυτά τα τρόφιμα ονομάζονται τρόφιμα ευπαθή ή ευαλλοίωτα (τρόφιμα υψηλού κινδύνου) και πρέπει νο προστατεύονται από επιμολύνσεις και να διατηρούνται σε κατάλληλες συνθήκες.Τα τρόφιμα αυτά συντηρούνται στο ψυγείο ή την κατάψυξη. Οι βασικοί κανόνες συνυήρησης στο ψυγείο της κουζίνας σας είναι:

1) Μην υπερφορτώνετε το ψυγείο σας

2) Μην βάζετε στο ψυγείο τρόφιμα αν δεν τα έχετε καλύψει ή τοποθετήσει σε κλειστά δοχεία ή περιέκτες

3) Αποθηκεύστε το νωπό κρέας και τα πουλερικά ψωριστά από τα έτοιμα προς κατανάλωση προϊόντα (μαγειρεμένα προϊόντα κρέατος και πουλερικών, μαγειρεμένο ρύζι, γλυκά κλπ)

4) Μην αφήνετε ποτέ τα ωμά κρέατα ή τα ωμά πουλερικά να στάζουν πάνω σε τρόφιμα που βρίσκονται σε χαμηλότερα ράφια

5) Ποτέ μη τοποθετείτε ζεστό φαγητό στο ψυγείο

6) Αποψύχετε, καθαρίζετε και απολυμαίνετε το ψυγείο, τα ράφια και τα δοχεία τους τακτικά

7) Ελέγχετε πάντα την ημερομηνία λήξης των προϊόντων. Πετάξτε τα προϊόντα που έχουν λήξει ή αλλοιωθεί

Το κοτόπουλο αποτελεί μία από τις πλουσιότερες πηγές πρωτεϊνών, σημαντικών βιταμινών και ιχνοστοιχείων. Είναι πλούσιο σε βιταμίνη Β6, η οποία είναι απαραίτητη για τον μεταβολισμό των υδατανθράκων, των λιπών και των πρωτεϊνών, για την παραγωγή ερυθρών αιμοσφαιρίων και για την ενίσχυση του ανοσοποιητικού συστήματος. Επίσης το κοτόπουλο είναι πλούσιο σε βιταμίνη Β3, η οποία είναι απαραίτητη για τον μεταβολισμό των τροφών, την καλή λειτουργία του πεπτικού συστήματος, του δέρματος και των νεύρων. Η έλλειψη βιταμίνης Β3 μπορεί να προκαλέσει πελλάγρα, μια νόσο που χαρακτηρίζεται από συχνές διάρροιες, δερματοπάθειες, φλεγμονή της στοματικής κοιλότητας και άνοια. Ένα γεύμα κοτόπουλου μπορεί να προσφέρει στον ανθρώπινο οργανισμό το 36% των ημερήσιων αναγκών του σε βιταμίνη Β6 και το 72% των ημερήσιων αναγκών του σε βιταμίνη Β3.
Ένα άλλο πολύτιμο ιχνοστοιχείο για τον ανθρώπινο οργανισμό είναι το σελήνιο. Ένα γεύμα κοτόπουλου μπορεί να προσφέρει στον ανθρώπινο οργανισμό το 40% των ημερήσιων αναγκών του σε σελήνιο. Η συγκεκριμένη ουσία θεωρείται πως έχει αντιοξειδωτικές ιδιότητες και μπορεί να προστατεύσει τον οργανισμό από τη δράση των ελευθέρων ριζών όπως επίσης ενισχύει το ανοσοποιητικό σύστημα και βοηθά στην καλή λειτουργία του θυρεοειδούς αδένα.
Επίσης το κοτόπουλο έχει μεγάλη περιεκτικότητα σε φώσφορο, ένα ιχνοστοιχείο απαραίτητο για την ανάπτυξη και την καλή υγεία των δοντιών και των οστών. Σημαντική είναι και η συμβολή του στην καλή λειτουργία των νεφρών και του νευρικού συστήματος. Ένα γεύμα κοτόπουλου μπορεί να προσφέρει στον ανθρώπινο οργανισμό το 36% των ημερήσιων αναγκών του σε φώσφορο.
Επίσης το κοτόπουλο είναι πολύ πλούσιο σε κάλιο και βασικά αμινοξέα που δεν μπορεί να σχηματίσει από μόνος του ο ανθρώπινος οργανισμός.

Το κοτόπουλο έχει χαμηλή περιεκτικότητα σε λίπη. Περισσότερα από τα μισά λίπη που περιέχει, είναι ακόρεστα , τα οποία στην πραγματικότητα, βοηθούν στη μείωση της χοληστερόλης. Συνήθως το δέρμα του κοτόπουλου περιέχει τα περισσότερα λίπη, γι αυτό καλό είναι το κοτόπουλο να μαγειρεύεται αφού έχει αφαιρεθεί η πέτσα του. Επίσης καλό είναι να μαγειρεύετε το κοτόπουλο χρησιμοποιώντας όσο το δυνατόν λιγότερο λίπος ή λάδι.

Αποφύγετε την άμεση επαφή ωμού με μαγειρεμένο κρέας.Αποθηκεύστε ξεχωριστά ωμο με μαγειρεμένο κρέας.Ποτέ στον ίδιο περιέκτη.Μην χρησιμοποιήτε το ίδιο μαχαίρι για τεμαχισμό ωμών κρεάτων και τροφίμων που θα καταναλωθούν ως έχουν (σαλάτα, μαγειρεμένο κρέας). Τεμαχίστε διαφορετικά τρόφιμα (πχ ωμά πουλερικά, κόκκινο κρέας, σαλάτα) με διαφορετικά μαχαίρια. Μην χρησιμοποιείτε την ίδια επιφάνια για τεμαχισμό ωμών κρεάτων και τροφίμων που θα καταναλωθούν ως έχουν (σαλάτα, ψωμί, μαγειρεμένο κρέας). Καθαρίστε πολύ καλά την επιφάνεια κοπής πριν την χρησιμοποιήσετε για τεμαχισμό άλλων τροφίμων ή εναλλακτικά τεμαχίστε διαφορετικά τρόφιμα σε διαφορετικές επιφάνειες κοπής. Αποφύγετε να κάνετε οποιαδήποτε εργασία χωρίς να πλύνετε τα χέρια  μετά από χειρισμό ωμών κρεάτων.Να πλένετε σχολαστικά τα χέρια σας μετά από χειρισμά ωμών τροφίμων.

Για την προετοιμασία:

1) Χειριστείτε ωμά κρέατα, ψάρια και πουλερικά σε διαφορετικές επιφάνειες από ότι τα υπόλοιπα τρόφιμα

2) Μην δοκιμάζετε ωμό κιμά

3) Αποψύψτε τα κατεψυγμένα τρόφιμα στο ψυγείο ή με κρύο τρεχούμενο νερό. Ποτέ με ζεστό νερό ή εκτός ψυγείου

4) Ξεπλύντε σχολαστικά τα λαχανικά με τα οποία θα παρασκεύασετε ωμές σαλάτες. Αφαιρέστε τα μέρη των λαχανικών που είναι σαπισμένα

5) Καλό είναι να αποφύγετε τη χρήση ωμών αυγών για παρασκευή μαγιονέζας και γλυκισμάτων που δεν θα υποστούν θερμική επεξεργασία (ψήσιμο), όπως μους, τιραμισού, κλπ.

Για το μαγείρεμα:

1) Φροντίστε τόσο για την καθαριότητα του χώρου προετοιμασίας του φαγητού όσο και για την προσωπική σας καθαριότητα

2) Μην πιάνετε νωπά τρόφιμα και αμέσως μετά έτοιμα φαγητά χωρίς να πλύνετε τα χέρια σας

3) Ψήνετε τα προϊόντα κρέατος, πουλερικών και ψαριών επαρκώς ώστε να είναι μαγειρεμένα και στο εσωτερικό τους

4) Μην διατηρείτε τα έτοιμα φαγητά περισσότερο από το χρόνο που προβλέπει ο παρασκευαστής

Για την διατήρηση μετά το μαγείρεμα:

1) Μην τοποθετείτε τα ζεστά τρόφιμα κατευθείαν εντός του ψυγείου

2) Μην αφήνετε τα τρόφιμα σε θερμοκρασία περιβάλλοντος περισσότερο από δύο ώρες. Φυλάξτε την ποσότητα που δεν σκοπεύετε να καταναλώσετε στο ψυγείο

3) Για να επιτύχετε γρηγορότερη ψύξη των τροφίμων χρησιμοποιείστε ρηχούς κια κατά το δυνατό μικρούς περιέκτες (ιδιαίτερα σημαντικό για ορισμένα τρόφιμα όπως το ρύζι)

4) Διατηρείστε τα τρόφιμα στο ψυγείο πάντα καλυμμένα

5) Μην επαναθερμένετε μαγειρεμένα τρόφιμα περισσότερες από μία φορές